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Acordo entre Sony e Microsoft causou frustrações para alguns e alegria para outros

A Microsoft fechou uma parceria surpreendente com a Sony, e agora temos os detalhes do que aconteceu nos bastidores, o que realmente levou a japonesa abandonar a Amazon e fechar parceira com sua arqui-inimiga dona do Xbox. Além disso, relatos de desespero por parte de alguns funcionários e o novo inimigo comum que tanto a empresa americana quanto a japonesa precisam combater.

Quando a Sony revelou um pacto de jogos na nuvem com a Microsoft, surpreendeu a indústria. Talvez ninguém tenha ficado mais chocado do que os funcionários da divisão PlayStation, da Sony, que passaram quase duas décadas lutando contra a gigante norte-americana de software no mercado de consoles de videogame. As informações abaixo foram coletadas pela Bloomberg.

Na semana passada, as empresas anunciaram uma parceria estratégica para co-desenvolver a tecnologia de streaming de jogos e hospedar alguns dos serviços on-line do PlayStation na plataforma de nuvem Azure da empresa sediada em Redmond. Ele vem depois que o PlayStation passou sete anos desenvolvendo sua própria oferta de jogos em nuvem, com sucesso limitado.

Sony e Microsoft, o casamento.

As negociações com a Microsoft começaram no ano passado e foram tratadas diretamente pela gerência sênior da Sony em Tóquio, em grande parte sem o envolvimento da divisão PlayStation, segundo o Bloomberg. Os funcionários da divisão de jogos foram pegos de surpresa pela notícia. Os gerentes tiveram que acalmar os trabalhadores e afastar qualquer desespero para assegurar que os planos para o console da próxima geração da empresa não foram afetados.

Esse momento difícil é parte de uma dolorosa lição que a Sony e muitas outras empresas de tecnologia enfrentam, à medida que os principais provedores de computação em nuvem do mundo se tornam mais poderosos. Se você não está gastando bilhões de dólares por ano em data centers, servidores e equipamentos de rede, não consegue acompanhar.

Velocidades de Internet mais rápidas estão começando a permitir que os jogos sejam reproduzidos remotamente sem a necessidade de uma máquina local. Isso é uma ameaça para o PlayStation, que gera um terço dos lucros da Sony. O Xbox da Microsoft enfrenta um risco semelhante, mas a gigante do software tem um doas maiores serviços de nuvem do mundo, por isso tem uma resposta estratégica. Os outros provedores líderes de nuvem, Google e Amazo, estão construindo seus próprios serviços de jogos na nuvem.

Percebendo que seu serviço de nuvem caseiro não tem força o suficiente, o CEO da Sony, Kenichiro Yoshida, está sendo forçado a colaborar, em vez de enfrentar sua antiga rival.

“A Sony se sente ameaçada por essa tendência e pelo poderoso Google, e decidiu deixar a infra-estrutura de sua rede para a Microsoft”, disse o estrategista da Asymmetric Advisors, Amir Anvarzadeh. “Por que eles terão que dormir com o inimigo a menos que se sintam ameaçados?”

As ações da Sony dispararam 9,9% na última sexta-feira, a maior em 18 meses. A empresa também anunciou uma recompra recorde de ações, analistas apontaram a velocidade de Yoshida em responder a uma indústria de videogames uma mudança como um fator positivo. O mercado encarou isso como um fortalecimento, pois quem “dorme” no ramo de tecnologia pode ser condenado ao fracasso no futuro, uma resposta rápida é um sinal muito positivo.

Isso mostra “uma nova Sony” e deve ser aplaudido pelos investidores, disse Ryosuke Katsura, analista da SMBC Nikko Securities, em um relatório. “A administração está se adaptando rapidamente à mudança.”

Um porta-voz da Sony confirmou que as negociações com a Microsoft começaram no ano passado, mas se recusou a fornecer mais detalhes. Na terça-feira, executivos incluindo o presidente da PlayStation, Jim Ryan, atualizarão os acionistas sobre a estratégia durante o dia anual do investidor da empresa.

A Sony se tornou a primeira grande empresa de videogames a entrar no mercado de jogos na nuvem quando comprou a startup norte-americana Gaikai, em 2012, por US $ 380 milhões. Três anos depois, lançou o PlayStation Now, permitindo que os usuários joguem jogos hospedados em servidores a quilômetros de distância de suas salas de estar. Desde então, o serviço atraiu 700.000 assinantes pagantes, mas a decisão de hospedá-lo internamente levou a queixas contínuas sobre conectividade instável.

“O PlayStation Now tem sido um serviço muito limitado”, disse David Cole, fundador e diretor executivo da DFC Intelligence.

O outro serviço de jogos online da empresa e o principal, PlayStation Network, permite jogos multiplayer de jogos em consoles PlayStation 4. Por enquanto, isso ainda é hospedado pelo outro gigante da computação em nuvem: o Amazon Web Services. A Sony e a Amazon mantiveram conversações no ano passado para uma colaboração mais profunda nos jogos em nuvem, mas não conseguiram chegar a um acordo sobre termos comerciais, de acordo com uma pessoa a par do assunto. Isso levou às discussões da Sony com a Microsoft, disse a pessoa. A Amazon está atualmente desenvolvendo seu próprio serviço de jogos na nuvem, segundo rumores no ano passado.

O pivô em relação à Microsoft foi precedido por várias mudanças importantes de pessoal na Sony, incluindo a transferência de alguns funcionários seniores do PlayStation Now para outras divisões, disse a fonte. John Kodera também foi substituído como chefe da PlayStation em fevereiro, pouco mais de um ano depois de assumir de chefe da rede.

Quem ganha com isso?

A questão chave é quem realmente ganha com a parceria. A maioria dos analistas concorda que, pelo menos a curto e médio prazo, é positivo para a Sony. Os jogos na nuvem ainda não estão prontos para o horário nobre. Quando o Google revelou o Stadia em março, alguns usuários relataram resultados mistos, incluindo atrasos na jogabilidade e redução da qualidade gráfica.

Os jogos na nuvem serão responsáveis ​​por apenas 2% da receita do setor até 2023, de acordo com o IHS Markit. É por isso que a Sony e a Microsoft irão lançar seus consoles da próxima geração, esperados para o próximo ano. Proteger o acesso ao Azure oferece a Yoshida uma proteção poderosa contra um cenário futuro em que os jogos em nuvem acabam tornando os consoles obsoletos.

A Microsoft pode ser a maior vencedora. A unidade Xbox continua a produzir jogos e consoles, mas agora está aumentando o foco em maneiras de vender mais software na nuvem. Em março, anunciou uma linha de serviços para desenvolvimento de jogos e hospedagem na nuvem que está vendendo para empresas de jogos de todos os tamanhos. Com este movimento da Sony, torna mais provável que o Azure, e não a Amazon ou o Google, se torne o padrão da indústria para implementação de jogos em nuvem.

“A Microsoft é a grande vencedora que a Sony escolheu para depositar sua tecnologia, apesar de ser uma concorrente direta no mercado de jogos”, disse Cole, da DFC.

A longo prazo, alguns estão alertando que a Sony pode ser a perdedora. Atualmente, ela cobra de editoras como a Electronic Arts e a Capcom até 30% das vendas feitas através dos consoles PlayStation. Mas se o streaming decolar, ele terá que competir com a Microsoft enquanto paga para seu concorrente pelo acesso à nuvem. Isso poderia deixar a Sony lutando para se destacar tanto em termos técnicos quanto de preço.

“Este movimento levanta algumas questões sérias sobre o seu futuro domínio”, disse Anvarzadeh da Asymmetric Advisors.

Também não está claro como os reguladores antitruste responderão a dois dos três participantes no mercado de consoles se unindo para desenvolver uma tecnologia-chave, especialmente ao envolver a maior empresa do mundo em valor de mercado que é a Microsoft. A cooperação entre o número 1 e o número 2 em qualquer setor para combater potenciais rivais pode ser entendida como um retrocesso.

Independentemente de quando e se os jogos na nuvem decolam, a garantia de títulos exclusivos continuará a ser fundamental para a Sony, de acordo com Piers Harding-Rolls, chefe de pesquisa de jogos da IHS Markit. Semelhante à forma como a Netflix luta contra a Prime Video, contando com a Amazon para hospedagem na nuvem, e como a Apple compete contra a Samsung Electronics ao comprar seus componentes, a estratégia central da Sony de focar em jogos próprios não deve ser alterada.

 

Jorge Henrique
Sou advogado, jornalista e fã da plataforma Windows há cerca de 10 anos. Faço cobertura em eventos e estou diariamente atento a respeito do universo da Microsoft no que tange aos produtos para os consumidores. Respondo como editor-executivo do Windows Club. Estou no Facebook e no Instagram a sua disposição.