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O verdadeiro estado do Xbox nesta geração

Um artigo muito interessante do Seasonedgaming ganhou repercussão e o Windows Club quis compartilhar com vocês.  Então, vamos lá. Os consoles de jogos existem há décadas e, nesse período, vimos uma série de mudanças em como eles são projetados, comercializados e distribuídos. No entanto, podemos dizer com confiança que nunca vimos um console evoluir ao longo de uma geração tão grande quanto o Xbox One. Isso, obviamente, se deve a vários fatores, incluindo decisões  lançadas em 2013. O desempenho de mercado do Xbox One, combinado com o crescimento da própria indústria de jogos nos últimos anos, levou a mudanças organizacionais significativas dentro da Microsoft e como eles investem na marca Xbox.  Com Phil Spencer , a divisão continuou a mudar drasticamente.

É assim que se faz dinheiro

A introdução do Xbox Game Pass em 2017 foi muito mais significativa até a época. Apenas dois anos depois, ainda é o único serviço desse tipo e tem sido um catalisador para uma enorme quantidade de receita digital para o Xbox. Desenvolvedores e editoras também falaram muito sobre o serviço. Com tantos títulos lançando regularmente, a curadoria se tornou cada vez mais desafiadora para as plataformas; com títulos de desenvolvedores e/ou editores menores, muitas vezes lançados sem serem notados. Com o Game Pass, os desenvolvedores falaram sobre como não está apenas ajudando seus jogos a serem notados, mas também aumentando as vendas dos títulos e seus complementos correspondentes. Com os assinantes do Game Pass jogando cerca de 40% a mais de jogos do que os não inscritos, está ajudando os desenvolvedores a alcançar mais jogadores. Quando os jogadores descobrem um jogo e se divertem, eles geralmente apoiam financeiramente. E como você pode imaginar, isso tem um impacto profundamente positivo nos títulos que exigem também uma comunidade multiplayer.

Apesar da impressionante adoção e desempenho financeiro até o momento, o Game Pass ainda está engatinhando. Os objetivos de longo prazo são muito mais abrangentes e representam o que eu chamaria de um pilar para a direção do Xbox. Olhando para o futuro, a equipe do Xbox prevê que o Game Pass vai crescendo muito além de seu console tradicional e da base de usuários do PC, e eventualmente se expandindo para os jogadores em uma infinidade de dispositivos. Ao fazer isso, o Xbox pode alcançar jogadores de todo o mundo que normalmente não possuem um Xbox ou um PC compatível com jogos. Phil Spencer, o chefe do Xbox e vice-presidente executivo da Microsoft, tem sido extremamente claro a esse respeito.

“Queremos trazer o Game Pass para qualquer dispositivo que alguém queira jogar”, disse Spencer. Não apenas porque é nosso negócio, mas realmente porque o modelo de negócios permite que as pessoas consumam e encontrem jogos que não teriam jogado em nenhum outro espaço. E, embora a equipe do Xbox tenha se comprometido em não apenas suportar o espaço tradicional do console com o hardware mais avançado, são os jogos e serviços digitais que realmente geram a maior parte da receita. ”

Com o Game Pass impulsionando a adoção e as compras digitais, a marca Xbox registrou um crescimento contínuo nos últimos trimestres, resultando no ano fiscal de 2018 sendo a primeira vez na história da marca que gerou receita superior a US $ 10 bilhões. A importância dos serviços digitais nesta figura é particularmente evidente quando se olha para o 3º trimestre do ano fiscal de 2018. Enquanto ano a ano as receitas de hardware caíram 17% (devido ao lançamento do Xbox One X no ano anterior), a receita total ainda subiu 8% devido a um aumento de 31% na receita de assinaturas e serviços. E amarrar nessa figura, é claro, está a base de usuários da Xbox Live, que cresceu de 52 milhões de usuários ativos mensais para 63 milhões naquele período.

“Não é aí que você ganha dinheiro”, disse Spencer sobre os consoles. “O negócio dentro dos jogos está realmente vendendo jogos, e vender acesso a jogos e conteúdo em meios como esse é o negócio fundamental. Então, se você abri-lo, quanto mais as pessoas puderem jogar, mais elas estarão aproveitando a forma de arte. Aumenta o tamanho do negócio ”.

Até o CEO da Microsoft, Satya Nadella, vem promovendo o desempenho da divisão Xbox nos últimos 12 a 18 meses.

“Nos jogos, estamos buscando nossa ampla oportunidade – desde a forma como os jogos são criados e distribuídos até a forma como são jogados e vistos, superando US $ 10 bilhões em receita este ano pela primeira vez. Estamos investindo agressivamente em serviços de conteúdo, comunidade e nuvem em todos os endpoints para expandir o uso e aprofundar o envolvimento com os jogadores. A combinação da Xbox Live, das assinaturas do Game Pass e do Mixer estão impulsionando níveis recordes de crescimento e engajamento ”.

Hardware de última geração

Naturalmente, com a E3 2019 se aproximando rapidamente, são sobre novos anúncios de hardware que os fãs estão mais animados. Estamos nos aproximando do final da geração e isso é sempre um momento estimulante na indústria de jogos. A Sony iniciou oficialmente a discussão várias semanas com Mark Cerny discutindo detalhes de hardware com a Wired do que presumivelmente será o PlayStation 5. Naturalmente, isso começou o boato agitado a todo vapor sobre como a Xbox responderia.

Nesta época de pré-E3, tudo o que posso compartilhar é que a Microsoft está adotando uma abordagem de dois modelos para a próxima geração e eles pretendem continuarem sendo os reis do poder. Presumivelmente, eles terão como objetivo algo caro e “barato” na tentativa de capturar ambos os lados da moeda; aqueles que querem atualizar para a próxima geração a um custo “razoável” e aqueles que querem o hardware de console mais potente do mercado. Esta abordagem não só seria única, mas dado o que sabemos de PS5 da Sony, ele levanta a questão de “Como a Microsoft já pode garantir que eles tenham o hardware mais poderoso?” .

A resposta está na AMD, que está construindo os chipsets para o próximo PlayStation e Xbox (s). E então a questão se torna mais precisamente “Onde a Microsoft mantém a vantagem com a AMD?”. A questão é uma transição fantástica para o que provavelmente é o aspecto mais importante do futuro do Xbox como uma marca: serviços em nuvem.

O futuro está na nuvem, e é isso.

Durante a conferência 2018 do Xbox, E3, Phil Spencer falou sobre o Project xCloud e a possibilidade de jogar seus jogos em qualquer dispositivo e em qualquer local. Enquanto na época, a indústria não parecia ter  dado muita atenção, muita coisa mudou nos últimos doze meses. O Google lançou um piloto de jogos em nuvem através de seu navegador Chrome alguns meses atrás e agora anunciou o Stadia, um serviço de jogos totalmente baseado na nuvem lançado no final deste ano. Também tem havido rumores de que a Amazon está entrando na indústria de jogos, o que, dado o alcance da Amazon, certamente poderia ser uma ruptura também. E independentemente da indústria de entretenimento que você analise, a conectividade streaming está rapidamente se tornando uma expectativa do consumidor, e não um sonho.

Assim, o Project xCloud é extremamente importante para a Microsoft e o Xbox por vários motivos. Alguns são óbvios, como oferecer aos jogadores do Xbox acesso a suas bibliotecas a qualquer momento e permanecer competitivos em um mercado em rápido crescimento. Mas há razões mais profundas e significativas de uma perspectiva de negócios.

Primeiro, aumentar a receita de serviços digitais do Xbox por meio de novos usuários se torna muito mais fácil quando esse usuário não precisa comprar um novo dispositivo. Embora eu, juntamente com muitos que eu conheço, amemos e adore nossos consoles, uma parcela significativa da indústria de videogames de US $ 140 bilhões (e em crescimento) é gerada por outros caminhos. Com o xCloud, a Microsoft pode oferecer a possibilidade de ingressar na Xbox Live e Xbox Game Pass sem precisar ter um console ou PC. Isso não apenas remove a maior barreira para a adoção da marca, mas também em escala mundial. Como exemplo, o Xbox nunca foi verdadeiramente capaz de conquistar uma posição no Japão. No entanto, os japoneses têm uma forte afinidade com jogos em dispositivos móveis (veja o sucesso do Switch que já desbancou o Playstation 4 por lá). A proposta do Xbox agora pode evoluir para se adequar às preferências não apenas dos jogadores no Japão, mas em todo o mundo.

“Embora nossa visão da tecnologia seja complementar às maneiras como usamos os consoles atualmente, o Project xCloud também abrirá o mundo do Xbox para aqueles que não possuírem hardware de jogos tradicional e dedicado. Jogos verdadeiros com qualidade de consoles estarão disponíveis em dispositivos móveis, proporcionando aos mais de 2 bilhões de jogadores em todo o mundo um novo gateway para conteúdos anteriormente exclusivos para console e PC. Podemos alcançar essa visão com a distribuição global de datacenters da Microsoft em 54 regiões do Azure e as tecnologias de rede avançadas desenvolvidas pela equipe da Microsoft Research. Estamos empolgados com nossa capacidade de oferecer a melhor tecnologia global de streaming. ”(Phil Spencer na visão do xCloud)

Em segundo lugar, e a dita acima, é como a infra-estrutura de suporte está sendo desenvolvida. Como mencionei anteriormente, a AMD está desenvolvendo o chipset para o próximo Xbox (s), mas eles também desenvolvem os chipsets para o hardware Xbox existente e os xCloud Blades que acionam o Project xCloud. Isso dá à Microsoft uma grande vantagem competitiva no desenvolvimento de chipsets, tanto em custo quanto em uso compartilhado, e é uma área na qual eles simplesmente estão acima de todos dentro da indústria de jogos. Enquanto isso, no segmento de serviços em nuvem, o desenvolvimento do xCloud na infraestrutura do Azure também pode ter dois propósitos com os principais serviços comerciais da Microsoft.

Não se engane, no entanto, não é apenas o Xbox que prevê um futuro de jogos digitalmente conectado em vários dispositivos. Enquanto a equipe do Xbox está liderando devido à sua visão e recursos, a Sony e a Nintendo estão muito conscientes do que devem fazer para permanecer relevantes em todos os canais de jogos no futuro.

“Eu não quero colocar um ponto muito bom nisso porque isso pode perturbar algumas das pessoas com quem trabalho, mas eu acho que efetivamente, estamos olhando para uma espécie de mundo pós-console onde você pode ter experiências de jogos de qualidade através de uma variedade de tecnologias. Claro, o PlayStation 4 e o PlayStation 4 Pro fornecem o que, é claro, achamos ser a melhor experiência de jogo, mas os outros consoles, seja Nintendo Switch, Xbox One X ou tablets ou celulares- há ótimas experiências em todos os estes. O que precisamos fazer é reconhecer tudo isso. Não somos pequenos guetos de jogos que não são federados ou alinhados. Somos todos parte da mesma comunidade de jogos, apenas passamos por diferentes portas. Eu acho que o futuro será uma extensão dessa metáfora. Sua plataforma não é seu refúgio. É apenas sua porta para todos esses outros gamer folk. ” (Shawn Layden, CEO da Sony Interactive Entertainment, comentando para Game Informer sobre o futuro da PlayStation)

Essa direção levou talvez ao mais recente anúncio recente na indústria de jogos: uma parceria anunciada por Satya Nadella e Kenichiro Yoshida entre a Microsoft e a Sony para colaboração em jogos na nuvem. Embora a Amazon Web Services seja a líder mundial hoje em dia no setor de serviços em nuvem, essa vantagem está diminuindo e a Microsoft não está vendo apenas um crescimento exponencial com o Azure, mas tem experiência em jogos que a Amazon não possui. Com o Xbox e agora o Google visando a conectividade global de jogos (além dos rumores da Amazon), isso deixa a Sony procurando fechar suas próprias lacunas.

Enquanto não estamos a par dos detalhes completos deste acordo, na superfície faz muito sentido para ambas as empresas. Os benefícios para a Sony são claros. Embora o PlayStation Now já esteja disponível para alguns, a Sony simplesmente não possui a infraestrutura global para fornecer os serviços que o Google e o Xbox fornecerão no futuro próximo. A escalabilidade e o alcance do Azure, combinados com a experiência da Microsoft, parecem um complemento perfeito para a Sony nesse aspecto. Enquanto isso, para a Microsoft, eles não apenas ganham outro cliente no Azure, o que equivale a um a menos para a Amazon ou o Google, as empresas colaborarão em outras áreas que beneficiarão a Microsoft também.

“A Sony e a Microsoft também explorarão a colaboração nas áreas de semicondutores e IA. Para semicondutores, isso inclui o potencial desenvolvimento conjunto de novas soluções inteligentes de sensores de imagem. Ao integrar os sensores de imagem de ponta da Sony com a tecnologia Microsoft Azure AI de maneira híbrida em toda a nuvem, além de soluções que aproveitam os semicondutores da Sony e a tecnologia de nuvem da Microsoft, as empresas pretendem oferecer recursos aprimorados para clientes corporativos ”.

Então não deve ser uma surpresa completa que rumores apontam para a Nintendo em usar o Azure para hospedar sua versão de um serviço de streaming no futuro também. Não temos detalhes concretos no momento, mas novamente, esta é uma área onde a Microsoft é incomparável e por isso provavelmente faria mais sentido comercial para a Nintendo, assim como a Sony.

Por último, e só para ficar claro antes que alguém entre em pânico, tenha certeza de que os consoles tradicionais continuarão a ser apoiados e provavelmente serão o “melhor” lugar para jogar por algum tempo. Phil Spencer comentou isso diretamente durante o GDC no começo deste ano.

“Estou construindo consoles há 15 anos – não estamos saindo do negócio dos consoles, falamos sobre isso em nossos vídeos xCloud. Nós amamos nossos consoles, amamos esse negócio e estamos super orgulhosos de ter o console mais poderoso no mercado hoje e essa posição de liderança que esperamos manter daqui para frente. E eu também acredito que sua melhor experiência premium será hardware dedicado rodando sob sua TV em sua sala de estar. É um ‘e’, ​​não uma ‘ou’. Todo mundo gosta de falar em morte dos consoles, e eu acho que isso é uma grande manchete, mas nós não pensamos assim . ”

Felizmente para os fãs do Xbox, há simplesmente mais boas notícias esperando por eles nesse futuro também.

Estúdios de jogos do Xbox

Quando a nova onda de investimentos começou no Xbox como uma marca, um dos focos imediatos foi o desenvolvimento de jogos criados pela própria empresa. Embora a Microsoft Game Studios fosse composta por vários grandes desenvolvedores, incluindo 343 Industries, The Coalition, Rare e Mojang, estava claro que eles precisavam expandir seu portfólio e preencher algumas lacunas que assolaram o Xbox One ao longo desta geração.

Desde o início de 2018, a Microsoft adquiriu mais sete estúdios e criou mais um, totalizando oito novos estúdios próprios. Embora impressionante por si só, o que muitas vezes passou despercebido é o crescimento do investimento neste estúdios existentes também. Pelo que podemos descobrir, quase todos os estúdios de first party estão crescendo substancialmente. Nós ouvimos falar de alguns dos chefes de estúdio sobre isso, e até hoje, as notícias parecem extremamente positivas. Em setembro, foi anunciado que a Playground Games estava contratando 177 novos desenvolvedores para um novo projeto de RPG de mundo aberto. Isso foi mais tarde relatado como sendo apenas uma parte de uma contratação de mais de 600 desenvolvedores espalhados pelos estúdios. Mais recentemente, Brian Fargo, desenvolvedor do InExile, comentou sobre sua expansão desde que foi adquirido pela Microsoft.

“Graças à Microsoft, adicionamos incríveis talentos ao inXile nos últimos meses. Estou vendo aumento de qualidade aos trancos e barrancos. O futuro é incrível.

Além disso, cimentar o nome do Xbox foi como vimos no recente rebranding da Microsoft Game Studios para a Xbox Game Studios. Enquanto uma pequena mudança na superfície, significa o compromisso renovado com o Xbox como uma marca global e singular. Como discutido, com o futuro encontrando-se além de uma caixa conectada a uma TV, o reconhecimento global do Xbox como ponto de acesso a jogos e editoras first party se torna cada vez mais importante.

Olhando para frente

Desde o início da marca Xbox, sempre houve dúvidas sobre por que a Microsoft não investiu mais nisso. Essa discussão é algo até polêmico, mas nos últimos dois anos, ficou muito claro que a pergunta não precisa mais ser feita. Desde a promoção do Spencer ao seu novo cargo e a extensa contratação, até o investimento que temos visto em todas as áreas da marca, a Microsoft parece ter finalmente percebido o potencial do mercado de jogos. Tem sido, e provavelmente continuará a ser, um espetáculo para ser visto.

Acredito que este é o momento mais interessante da história da indústria gamer (provavelmente desde 1983 e a introdução do NES nos Estados Unidos). Estamos testemunhando a transformação completa da maior indústria de entretenimento do mundo. É notável e só apenas começou. Os dias de jogos sendo um nicho ou trancados em uma caixa na frente de uma TV estão muito ficando no passado, e algumas das maiores empresas do mundo estão agora correndo em direção ao futuro estado em um ritmo recorde. E o Xbox, agora finalmente tendo o apoio total da Microsoft, está no banco do motorista.

Jorge Henrique
Sou advogado, jornalista e fã da plataforma Windows há cerca de 10 anos. Faço cobertura em eventos e estou diariamente atento a respeito do universo da Microsoft no que tange aos produtos para os consumidores. Respondo como editor-executivo do Windows Club. Estou no Facebook e no Instagram a sua disposição.